Clearwater

Clearwater était une destination qui avait deux objectifs pour nous: d’abord profiter de la très belle plage et du soleil. Ambiance détente et sable fin garantie.

L’autre objectif était de découvrir la star de Clearwater: Winter le dauphin. Le Clearwater Marine Aquarium est un centre de sauvetage pour les animaux marins en détresse. On y soigne donc dauphins, requins, raies, hippocampes, loutres, pélicans, tortues… Des présentations des résidents sont faites régulièrement et l’on découvre les raisons qui les ont amenés à être soignés au centre. Lorsque c’est possible ils sont relâchés dans la nature après avoir été soignés. Parfois ce n’est pas possible à cause de l’étendue de leurs blessures ou de l’impossibilité pour eux de se réadapter à la vie sauvage notamment pour se nourrir.

Concernant Winter il est très connu car il est le héros d’une série de film racontant son histoire. Il a été retrouvé échoué sur une plage de Floride la queue coincée dans un panier à crabes. Il a été amené au centre et a perdu le bout de sa queue. Pour qu’il puisse continuer à se déplacer des recherches ont été faites pour lui créer une queue mécanique qui permet de faire sa rééducation. Aujourd’hui il se déplace avec ou sans cette queue, il ne peut pas la garder en permanence. Des programmes sont réalisés avec des personnes handicapées pour lesquelles son histoire est une inspiration. La visite était très intéressante et a beaucoup plu aux enfants.

Daytona

Esteban ayant suivi les aventures de Flash Mc Queen, le héros de « Cars » depuis tout petit l’occasion était belle de découvrir l’un des circuits les plus mythiques du championnat de Nascar, les courses automobiles durant lesquelles les voitures enchaînent les tours de circuit ovale notamment lors des « 500 miles ». La visite du circuit se fait en tramway et l’on passe par la piste, les stands, les zones média.

On se rend également dans les gradins pour avoir une vue d’ensemble du circuit.

La visite se termine par le musée du circuit dans lequel on retrouve des voitures ayant marqué l’histoire de la course automobile (nascar, courses sur les plages, dragsters…) mais aussi de la moto. Des présentations vidéos de grands champions et des objets liés à l’histoire du circuit: trophées, combinaisons, casques…

Nous sommes ensuite allés sur la plage de Daytona Beach sur laquelle on peut rouler en voiture! Avant la création du circuit des courses de nuit (interdites… si on se faisait attraper) s’y déroulaient. Aujourd’hui beaucoup de passionnés de voitures viennent y montrer leurs belles voitures au look très travaillé et aux roues parfois étonnantes car elles s’inclinent vers l’intérieur. Pourquoi? Sans doute pour ne pas avoir de sable sur le reste du pneu. Je n’ai pas trouvé d’autre explication. On a pu rouler quelques miles sur la plage, c’est assez rigolo et à part.

Rencontre avec les lamentins à Crystal River

Un moment tout en douceur et quiétude

La plongée avec les paisibles lamentins était un moment que nous attendions depuis des mois. On plonge dans une eau peu profonde au plus près de ces doux mammifères qui ont besoin d’être protégés car leur milieu est fragile. On peut les approcher en respectant certaines règles: ne pas les toucher, ne pas rester au-dessus d’eux car ils remontent régulièrement à la surface pour respirer, ne pas faire trop de bruit pour ne pas les déranger, ne pas les poursuivre pour qu’ils ne se sentent pas menacés. Quand on respecte ces règles on vit un moment magique plein de calme et de sérénité.

Les seuls bruits que l’on entend sont le clapotis de l’eau, le ruminement des lamentins qui mâchent leurs herbes et le bruit de leur respiration. On a été bien accompagnés avec une guide qui nous emmenait aux bons endroits et malgré la fraîcheur de l’eau on a pu bien profiter du moment grâce aux combinaisons.

On se sent petits face à ces braves animaux qu’on envierait presque dans leur vie tranquille.

Kennedy Space Center

Notre première étape sur la côte Est des Etats-Unis était Orlando. On a résisté à l’appel des très nombreux parcs d’attraction car on a prévu ça à d’autres endroits. Notre première visite aura été à la fois ludique et pédagogique: le Kennedy Space Center. Ce lieu immense est situé à Cape Canaveral, lieu de lancement des fusées de la NASA. Il est donc logique d’y retrouver les fusées historiques de l’agence spatiale américaine.

Le Kennedy Space Center n’est pas un musée, c’est un lieu vivant, les locaux de la NASA s’y trouvent ainsi que les rampes de lancement historiques et actuelles des missions Apollo notamment. L’une des activités intéressantes du lieu est justement de se rendre à proximité, à bord d’un bus, des bâtiments immenses dans lesquels sont assemblées les fusées et leurs lanceurs, à proximité des rampes de lancement et d’en apprendre beaucoup sur comment ces lancements sont programmés. Il est d’ailleurs possible d’assister aux décollages des fusées sur place, des gradins sont situés face aux rampes de lancement.

Les différents programmes de conquête spatiale américains sont présentés dans des présentations interactives: le déroulement d’un décollage dans la salle de contrôle d’Apollo 13, les premiers pas sur la Lune, le développement des navettes Atlantis, capables de rentrer et d’atterrir, un décollage à l’intérieur d’une fusée en 5D… on en apprend beaucoup tout en restant dans un côté très spectaculaire et ludique.

Il y a également une partie exposition où l’on peut toucher une pierre de Lune, voir l’évolution des tenues des cosmonautes, se rendre compte à quel point on est petits face à ces vaisseaux.

On a passé une très belle journée et on n’a même pas réussi à faire toutes les présentations et activités proposées. On est repartis la tête dans les étoiles!

Santa Clara

La ville de Santa nous a donné à voir sa très belle place. La ville est plutôt bien approvisionnée en denrées en tout genre en comparaison de pas mal d’autres endroits où l’on s’est rendus. On s’y sent bien.

Mais ce n’est pas pour ses bâtiments que l’on se rend à Santa Clara. La ville est surtout connue pour être le lieu où les revolucionarios de la colonne menée par le Che Guevara ont réussi un grand coup face à l’armée de Batista qui sera décisif dans leur victoire. Ils ont attaqué un train en le faisant dérailler à l’aide d’un bulldozer et ont récupéré les nombreuses armes qu’il transportait.

C’est le plus grand fait d’armes du Che lors de la révolution et c’est donc ici qu’a été créé son mausolée par le parti révolutionnaire. Le monument est un peu à l’écart de la ville et est assez imposant. Une grande statue du Che en tenue militaire, des citations, la lettre qu’il a envoyée à Fidel quand il a décidé d’aller continuer la lutte dans d’autres pays. Le corps du revolucionario repose sur place (ce n’est pas une certitude car il a été restitué de très nombreuses années après sa mort et était censé avec été caché pour ne jamais être retrouvé par l’armée bolivienne) ainsi que ceux d’autres figures de la révolution.

C’est donc un lieu de pèlerinage pour les fans de cette figure de la révolution.

Trinidad

Ce qui frappe en premier lieu en arrivant à Trinidad ce sont les rues pavées très irrégulières du centre historique: ça secoue! Elles sont restées dans leur jus et donnent un cachet spécial à la vieille ville. A Trinidad il y a de la musique à tous les coins de rue, c’est très animé autour de la place centrale.

On prend plaisir à se balader dans ces vieilles rues escarpées aux beaux bâtiments boutiques et restaurants.

On a pu profiter d’un bon moment musical au « Club amigos del Danzon » où locaus (plutôt agés dans l’ensemble) et touristes se rejoignaient pour se déhancher sur la piste de danse avec un très bon groupe jouant en direct. Les cubains nous offraient des petits cours gratuits, c’était très sympa.

Au final une belle étape de notre séjour cubain dans cette ville à la musique omniprésente.

Cienfuegos

Cienfuegos est une jolie ville portuaire sur la côte sud de Cuba. On y retrouve le Malecon, promenade le long de l’eau, une magnifique place aux bâtiments bien préservés. Beaucoup de belles demeures aux couleurs vives et des rues piétonnes agréables.

La ville a une atmosphère agréable et un peu désuète qui lui donne beaucoup de charme.

On a pu y faire une magnifique plongée (snorkeling pour Marianne et les enfants) dans une eau translucide très riche en coraux et faune. Passage dans des couloirs de coraux, visite d’une épave, vraiment superbe!